La favola della città sostenibile

Schermata-zoom-buon-governoC’era una volta l’antico regime con le sue città cinte da mura ed attorniate da ubertose campagne, come quelle raffigurate nel famoso affresco senese  di Ambrogio Lorenzetti. Erano fortemente limitate nell’espansione perché appunto avevano le mura, e dinamiche demografiche piuttosto condizionate dalle epidemie e dalle carestie. Per non parlare delle guerre e dei relativi assedi, a proposito dei quali si veda sempre alla voce mura, le quali con il passare dei secoli e con il progredire delle tecniche militari crebbero parecchio, in spessore e dimensione.

Poi venne la rivoluzione industriale e la modernità, con le macchine, il vapore e la velocità dei treni, come nel famoso quadro di Turner.turner

Anche la città si modernizzò: per cominciare via le mura e al loro posto dei bei viali larghi sui quali potevano finalmente transitare con agio le merci,  soprattutto quelle prodotte nelle industrie che presero il posto delle ubertose campagne. Le stazioni, gli scali ferroviari  i binari, altri viali di completamento della moderna rete stradale, e nuove infrastrutture, come acquedotti, fognature ed illuminazione,  fecero il resto. La vecchia città non esisteva più e se ne accorse presto anche un poeta come Baudelaire, guardando l’opera del Barone Haussmann.

Nasceva l’urbanistica moderna, cioè quell’insieme di tecniche un po’ mediche un po’ ingegneristiche, con le quali s’intendeva curare i mali di ciò che restava delle città del passato,  nel frattempo affollate di gente che aveva abbandonato la campagna in cerca di nuove occasioni di lavoro e di vita. La nuova disciplina, che ad un certo punto si arricchì del contributo artistico degli architetti, doveva star dietro ad una crescita spaziale e demografica imponente. Per la prima volta dal crollo della Roma imperiale le città superavano il milione di abitanti e, poi quel numero fu duplicato, quadruplicato, decuplicato, fino al punto da rendere inefficace per spiegare il fenomeno anche l’utilizzo del concetto di metropoli, naturalmente cambiando parecchio il concetto originario religioso di città-madre. Insomma la storia è nota e ben rappresentata, dalla parabola che coniò Lewis Mumford mezzo secolo fa: ieri la città era un mondo, oggi il mondo è diventato una città.

Da qualche anno, da un paio di decenni in verità, ci raccontano la storia della città sostenibile. Il racconto trae le mosse dal punto in cui siamo oggi: lo straordinario sviluppo urbano, parallelo alle magnifiche sorti e progressive dello sviluppo tout court, ha sacrificato grandi quantità di risorse del pianeta sull’altare dell’idea che sia la crescita sempre positiva. Anche se sappiamo benissimo che gli organismi viventi possono svilupparsi senza crescere in modo indefinito, la città ha continuato ad espandersi a spese degli altri ecosistemi. Questo almeno ci dicono gli studiosi di ecologia, lanciando un certo allarme tra coloro che si preoccupano dei destini del pianeta. Dicono che le città, da un punto di vista ecosistemico, sono totalmente insostenibili perché utilizzano risorse che non producono, e che vanno a prelevare da territori sempre più lontani in relazione agli aumentati bisogni della loro crescente popolazione.

Se tutto ciò è vero, e se lo è non da oggi, ma da quando le città sono apparse come prodotto della civiltà umana, l’ecosistema urbano è da sempre in disequilibrio, riguardo all’uso delle risorse. Anche senza infilarsi in complicati ragionamenti geostorici sulle cause del crollo dell’impero romano, non è difficile pensare quanto insostenibile fosse Roma che, con il suo milione abbondante di abitanti dentro le Mura Aureliane, utilizzava risorse provenienti da ogni angolo dello sterminato territorio  che governava.

Ma allora, di cosa parla chi propaganda l’idea di città  sostenibile? Di minore impatto sugli ecosistemi, in termini di più bassi prelievi di risorse non rinnovabili,  sarà la risposta, non certo delle ineliminabili esternalità negative sull’ambiente. Perché, questo è bene saperlo, le città non saranno mai sostenibili dal punto di vista dei bilanci ambientali. Eppure l’umanità non ne può fare a meno e, quando l’ha fatto, come in Europa dopo la fine dell’impero romano, il periodo che ne seguì fu molto buio, l’agricoltura quasi sparì ed il sapere fu coltivato da piccole comunità monastiche.

Allora, se non c’è alternativa alla città, a meno di rinunciare alle conquiste civili che ad essa sono associate, il primo punto da mettere nell’agenda della sostenibilità urbana è l’equa distribuzione delle risorse che essa inevitabilmente  consuma.Traducendolo in uno slogan, il concetto potrebbe essere consumare meno, consumare tutti. Visto che oltre la metà della popolazione mondiale vive in ambiente urbano, si tratta di ripensare globalmente alle modalità di accesso a suolo, acqua, cibo, energia e servizi pubblici. E’ prima di tutto nelle grandi città, dove più profonde sono le disuguaglianze nella distribuzione delle risorse,  l’ambito nel quale dovrebbe diffondersi l’idea che sia possibile rendere l’ambiente urbano più sostenibile.

Da questo punto di vista ciò che serve è una regia pubblica e condivisa delle azioni da intraprendere, senza la quale i comportamenti individuali sono del tutto ininfluenti. E qui ritorna in campo l’urbanistica come strumento del cambiamento. Sì, perché un piano può essere discusso e deciso democraticamente ed i suoi effetti si esercitano erga omnes, mentre sui comportamenti individuali influiscono numerosi aspetti, tra i quali hanno grande importanza quelli economici.

D’altra parte diminuire i consumi pro capite senza cambiare i meccanismi che spingono a consumare  è un po’ come abbassare di qualche grado la febbre di un malato.  Le città non diventeranno più sostenibili se da una parte gli abitanti consumeranno meno energia e materiali, ma dall’altra esse continueranno ad espandersi riproducendo all’infinito l’insostenibile modello d’uso delle risorse. A meno di considerare chi propaganda la sostenibilità come il prodotto degli stili di vita, un po’ come il produttore dell’antipiretico, al quale in fondo interessa che venga acquistato il  farmaco,  non certo che sia curata la malattia.

Le città sostenibili di Andrea Poggio, responsabile delle campagne sugli stili di vita di Legambiente, propone esattamente questo tipo di approccio alla sostenibilità urbana: ci penserà il mercato a dare le giuste risposte alla consapevolezza individuale della necessità di mutare consumi e comportamenti. Volete vivere in modo sostenibile in città meno inquinate? Cominciate con l’acquistare una casa a basso consumo energetico, poi andate in bicicletta, usate il car sharing e fate lobbying sulla vostra amministrazione comunale per avere sistemi di mobilità sostenibile. Naturalmente se potete permettervelo, cioè se avete le risorse economiche per un’abitazione più efficiente ed un lavoro ubicato a portata di percorso ciclistico.

Non vogliamo certo qui proporre una recensione lampo: il riferimento al libro di Poggio serve solo a mettere in guardia dalla facilità, a volte faciloneria per quanto ben confezionata, con la quale certe soluzioni vengono proposte. L’associazione di cui l’autore è dirigente ha sottoscritto nel 2010 un protocollo d’intesa con l’Associazione Nazionale Costruttori Edili (ANCE) intitolato “Costruire città sostenibili”, alla base del quale c’è l’assunto chiaro e molte volte dichiarato dagli interessati: ricostruire  il patrimonio edilizio delle città secondo tecniche sostenibili consente di non consumare nuovo suolo e valorizza aree urbane spesso degradate.  L’idea  non tiene conto del fatto che il maggior valore dei suoli urbani, in relazione alla presenza dei pregiati servizi ed opportunità che solo le città possono offrire, ha bisogno di essere remunerato da prezzi non accessibili a tutti. La sostenibilità di mercato ingloba la valorizzazione della rendita come obolo da pagare per l’accresciuta sensibilità ambientale.  Vivere in città inquinando di meno è possibile, basta pagare il giusto prezzo, altrimenti si può sempre optare per una casa extra urbana rimanendo dipendenti dall’auto. Tutto molto meno sostenibile ma più economico.

Però se invece di proporre soluzioni che si limitano a replicare la logica di mercato domanda/offerta, si partisse dal presupposto che la città è di tutti, anche di chi si può permettere solo un alloggio popolare in un edificio energeticamente inefficiente ed un auto euro 0 estremamente inquinate, riconvertire il patrimonio edilizio pubblico, potenziarlo, investire sul trasporto pubblico e sulle regole insediative, così da aumentare l’offerta di alloggi migliorandone le prestazioni, diventerebbe una strategia seria e praticabile per la sostenibilità. Con buona pace dei cantori delle naturali virtù regolative del mercato, sono azioni da intraprendere che troviamo nel programma di governo con il quale Bill de Blasio è  recentemente stato eletto sindaco di New York,  e dove sostanzialmente si afferma che la sostenibilità di una città profondamente diseguale come la metropoli atlantica, o è innanzitutto sociale, oppure non è.

 

Riferimenti

A. Poggio, Le città sostenibili, Bruno Mondanori, 2013

Sul tema della sostenibilità sociale delle politiche urbane si veda M. Barzi, Urbanistica e povertà, 3 novembre 2013,  Millennio Urbano

Spreco di suolo, urbanistica e politiche urbane

La Nazione che distrugge il suo suolo distrugge se stessa. F.D. Roosevelt.
La realtà ci ha abituato al deterioramento del dibattito politico. In particolare quando il discorso riguarda temi come il territorio, l’ambiente, il paesaggio. Constatiamo un allontanamento sempre più marcato dell’agenda politica dalla dimensione del merito e della conoscenza delle questioni affrontate, con una sciatteria che si affida spesso ad imbarazzanti luoghi comuni o a forzature falsamente o impropriamente “ideologiche” 1. Spesso si ha l’impressione che pur di trattare temi con un notevole appeal comunicativo e che garantiscono una buona visibilità mediatica, la politica non vada troppo per il sottile rispetto alla messa a fuoco degli argomenti: come se esistesse una sorta di autorizzazione implicita nel ruolo.

Tante le manifestazioni di questa tendenza; tra queste, forse in modo più clamoroso per chi scrive, la questione del “consumo di suolo”. E’ innegabile che lo slogan “stop al consumo di suolo” abbia in sé una comunicativa di grande effetto. Una perfetta “sintesi giornalistica” che ha il vantaggio di accarezzare il sentimento ambientalista che alberga in consistenti settori della cittadinanza. Oltre questa generica evocazione però non si va mai oltre, senza mettere in relazione l’effetto, il “consumo di suolo”, con l’insieme delle concause che lo generano.

L’incompiutezza di questo ragionamento è evidente quando vediamo i “professionisti” dello “stop al consumo di suolo”, adottare piani urbanistici “monstre”, plaudire a leggi regionali ultraliberiste, approvare decreti omnibus che nascondono tra le centinaia di articoli e commi, vere e proprie “mine di profondità” in materia di gestione del territorio.

“Agitare” il tema del “consumo di suolo” non basta senza ragionare su quei fattori di pressione che costituiscono gli agenti dello spreco e dell’impoverimento. Ciò che definisce la netta linea di demarcazione tra “consumo” e “spreco”. Proviamo ad elencarne alcuni, considerando le voci “macroscopiche” che innescano il processo.

La prima questione di fondo riguarda il diritto a edificare. Ben definito e radicato nella prassi amministrativa, nella giurisprudenza e nella finanza. Nella vulgata ogni suolo libero è “potenzialmente edificabile” e quindi generatore di rendita. Storicamente questa cultura è stata alimentata anche giuridicamente dalla sentenza della Corte Costituzionale n. 55/68 che, riconoscendo il primato dello “ius edificandi”, ha azzoppato qualsiasi tentativo di riforma urbanistica.

Altra questione centrale riguarda il ruolo della rendita urbana. La sua progressiva privatizzazione negli anni della massiva finanziarizzazione dell’economia, le ha fatto assumere una capacità di condizionamento delle scelte di utilizzo dei suoli ormai insostenibile. Basti pensare che le principali banche del nostro paese detengono 400 miliardi di € di mutui immobiliari e che il rapporto percentuale tra P.I.L. e settore immobiliare è tra i più alti d’Europa (20%). Uno dei fenomeni tipici alimentati da questa spinta coincide con il sovradimensionamento delle previsioni di urbanizzazione mediante l’offerta di spazi edificabili non giustificati da fabbisogni reali e accertati. La plastica rappresentazione di questo fenomeno è ormai generalizzata, con esiti devastanti osservabili sia dal punto di vista della configurazione fisica (sprawl – dispersione insediativa) che dell’a corruzione che ha investito la pratica amministrativa.

A sostenere la spinta all’urbanizzazione incontrollata c’è anche una visione del suolo come realtà “indifferenziata” dal punto di vista dei suoi valori. Sovente manca la banale conoscenza e la valutazione delle sue caratteristiche; non solo in relazione alla qualità ambientale ma anche dal punto di vista degli aspetti fisico-strutturali e delle condizioni per una urbanizzazione corretta e sostenibile dal punto di vista della finanza pubblica.

Per i nuovi spazi edificabili, ancora oggi sono molti i casi nei quali non viene svolta una valutazione rispetto alla opportunità di edificare aree “critiche” (elevato costo delle urbanizzazioni, accessibilità, morfologia complessa, rischi idraulici e/o ambientali) generando così le premesse per catastrofi economiche ed ambientali2.

Al contrario, una tale valutazione metterebbe in discussione il fin troppo disinvolto utilizzo di categorie come “vocazione territoriale” o “vocazione edificabile” che, proprio sulla negazione della conoscenza dei caratteri del suolo, hanno fondato il proprio successo presso amministratori, tecnici e accademici.

Questi temi si legano alla presenza di una pubblica amministrazione debole e con strumenti inadeguati. In questi ultimi 15 anni la politica e l’amministrazione si sono affidate alla deregulation normativa invece di innovare gli strumenti rispetto alle mutate fasi storiche. E’ stato perpetrato lo smantellamento delle regole e il depotenziamento degli strumenti, introducendo tra l’altro elementi distruttivi quali la perequazione diffusa e i diritti edificatori3. Le recenti leggi urbanistiche regionali hanno di fatto codificato il principio di subalternità della pubblica amministrazione rispetto all’interesse privato. In nome di un’alterata percezione dell’innovazione e dello sviluppo sono stati malamente negoziati progetti urbanistici quasi mai ancorati a strategie territoriali identificabili, condivise e attuali. L’enorme stock di risorse edilizie in eccesso nel nostro paese, documenta la totale assenza di una regia pubblica nello sviluppo urbano, con costi sociali ed ambientali elevatissimi. Le quantità di invenduto, dismesso, sotto-utilizzato sono tali da non poter giustificare un contingente problema di “flessione del mercato immobiliare” ma costituiscono uno strutturale elemento di crisi e di pericolosità del sistema economico e territoriale.

In questa fase, il dimensionamento e il calcolo della capacità insediativa di un Piano (quanto, di che tipo e a servizio di quale disegno territoriale) sono stati banditi e considerati pratiche obsolete, evocatrici di una cultura della pianificazione dirigista e anche un po’ sovietica. Al contrario, “sovradimensionare” aree edificabili significa regalare rendite potenziali non giustificate e incentivare lo spreco di risorse territoriali.

Contrariamente alla sfera della pianificazione urbanistica, debole, scarsamente radicata rispetto agli interessi collettivi e pressoché priva di risorse economiche, il territorio è investito da interventi straordinari di grande impatto, legati soprattutto a infrastrutture per la viabilità e le reti tecnologiche.

L’insieme di questi interventi, governati con logiche impermeabili ai concetti di copianificazione e coordinamento, documenta l’esistenza di agenti del cambiamento territoriale, separati, autonomi ed efficaci con una ampia disponibilità di risorse economiche rispetto al pubblico. Per avere un’idea di tale impatto Legambiente e Politecnico di Milano hanno recentemente stimato un consumo di 1.600 ha. di suolo sottratto dai tre grandi progetti infrastrutturali lombardi in corso di attuazione (Bre.Be.Mi, A.P.L., Teem). Ovviamente anche in questo settore le logiche della programmazione sono state via via minate dall’introduzione di strumenti di tipo “emergenziale”4 sbilanciandone il senso verso interessi di tipo “privato”. A questi grandi interventi si aggiunge una copiosa produzione di piccole infrastrutture nate per contrastare il congestionamento da traffico. Queste alimentano una tradizione che non ha quasi mai trattato in modo integrato i rapporti tra modelli insediativi e mobilità e che finisce per erodere ingenti quantità di suolo, anche per gli effetti secondari derivanti dalle mutate condizioni di accessibilità che esse generano.

A ciascuno il suo consumo, verrebbe da dire, guardando a quella che è una storica incapacità di sviluppare delle politiche urbane integrate, in grado di coinvolgere interessi pubblici e privati. Una inibizione a proiettarsi verso azioni coordinate e complesse, articolate in differenti campi della sfera urbana, in grado di dare risposte a fenomeni di crisi e di stabilire rapporti positivi con le risorse territoriali a disposizione.

Confrontarsi con il mix sociale ed economico che alimenta le dinamiche urbane, guardare allo stock edilizio sottoutilizzato, finalizzare la fiscalità locale, ottimizzare gli investimenti prodotti in infrastrutture e urbanizzazioni esistenti, sono tutte pratiche che non sembrano appartenere alla cassetta degli attrezzi di chi approccia emergenze come la questione abitativa, le necessità di riequilibrio ambientale, le dinamiche del mercato immobiliare, la creazione di distretti economici e produttivi. Cosi che la soluzione di ciascuna di queste emergenze, affrontata in modo non organico e integrato diviene essa stessa fattore squilibrio e ulteriore erosione di risorse.

L’analisi di questi temi documenta che nel nostro paese fatica ad affermarsi “un’idea di città e di territorio come bene comune e di interesse generale” e che, contestualmente , una delle più grandi zavorre che impediscono a questa idea di consolidarsi deriva dal fatto che il suolo, la terra, sono da sempre considerate come una merce. Sappiamo anche che la progressiva saldatura tra rendita finanziaria e rendita immobiliare ha portato al livello globalizzato il trasferimento delle plusvalenze derivanti dalle valorizzazioni immobiliari che, è bene ricordarlo, nel nostro paese sono molto superiori rispetto a quelle da investimenti nella produzione industriale. Quindi, se è vero che il progressivo spreco di suolo deriva da una spinta che ha radici nei meccanismi della produzione parassitaria di valori economici, nella mancanza di una “progettualità diffusa e condivisa”, nelle forme dell’amministrare, è ovvio e al limite del banale che il suo contrasto non può risiedere in iniziative “settoriali”, di “tutela” o in pie intenzioni di tipo protezionistico.

Il percorso impone una serie di iniziative da attuarsi sia al livello delle politiche e delle legislazioni di livello nazionale che regionale, attraverso le quali i vari mondi che generano questo tipo di pressioni devono necessariamente parlarsi e confrontarsi. L’obiettivo deve essere quello di rilanciare la capacità di regia della pianificazione urbanistica da parte della pubblica amministrazione restituendole una capacita di governance fondata sulla riconoscibilità delle strategie territoriali.

 Note

 1) si pensi alla questione della eliminazione delle Province che ha visto la discussione politica appiattirsi su argomentazioni imbarazzanti e che hanno fatto scempio di una importante tradizione di studi, ricerche e contributi sul tema del “riordino territoriale dello Stato”.

 2) Come i recenti eventi in Sardegna hanno ribadito, nel segno della “tradizione” del nostro paese rispetto a catastrofi ambientali che si verificano ormai con intervalli quasi annuali

 3la cui applicazione esemplare in termini di impatto e densità vede nei Piani di Roma e Milano i casi limite.

 4Ad esempio la cosiddetta “Legge Obiettivo” che ha stabilito procedure e corsie preferenziali per i grandi interventi infrastrutturali, modificando sia le specifiche progettuali che le procedure di approvazione, oppure l’introduzione del Project Financing che ha modificato l’istituto della Concessione con i relativi impatti sulle progettazione delle opere nella ricerca di equilibri finanziari.