How to Make Tedious Promote: In the Jiffy

Enlarge this imageChelsea Milling Co., greatest recognised for producing its legendary Jiffy solutions, in downtown Chelsea, Mich.Eli sa Nadworny/NPRhide captiontoggle captionEli sa Nadworny/NPRChelsea Milling Co., most effective known for making its legendary Jiffy goods, in downtown Chelsea, Mich.Eli sa Nadworny/NPRWe hear a good deal about U.S. firms laying off staff and delivery jobs abroad. So, amid the worldwide pre sures to downsize, how can you dangle on to your workforce? We went hunting for answers in Chelsea, Mich., residence to the household owned maker that’s managed to prosper more than four generations, because the firm’s founding in 1907. The Chelsea Milling Co. is best recognised as the maker of Jiffy baking mixes. You know the ones. They occur in those people signature little blue and white containers: mixes for muffins, cakes, pie crusts, biscuits, brownies and much more. Enlarge this imageHowdy Holmes, president and CEO from the Chelsea Milling Co., in his busine s office.Eli sa Nadworny/NPRhide captiontoggle captionEli sa Nadworny/NPRHowdy Holmes, president and CEO of the Chelsea Milling Co., in his place of work.Eli sa Nadworny/NPR It is a firm that’s produced a virtue out of currently being old-school. As President and CEO Howdy Holmes tells me, “We are obviously so far from trendy, with our products and solutions, with our packaging, using the way we do enterprise. I nece sarily mean, we’re so monotonous, it’s attractive!” As for that legendary six 1/2-by-3-inch box? “We might be away from our brain to vary that,” Holmes says. “Absolutely bonkers outside of our brain to take into consideration performing that.” When Howdy Holmes talks with regard to the “boring” way they do company, here is what he indicates: “We you should not publicize, at all. No coupons, no sample packaging, no billboards, no radio, no Television set, no celeb endorsements. Almost nothing.”Holmes points out that by averting advertising costs, they can preserve their retail price considerably under the competitors. Enlarge this imageDuring the busy time, the busine s ships out virtually one.6 million bins a day mixes for biscuits and brownies, cakes, pie crusts as well as their well known corn muffins.Eli sa Nadworny/NPRhide captiontoggle captionEli sa Nadworny/NPRDuring the fast paced season, the organization ships out approximately one.six million boxes on a daily basis mixes for biscuits and brownies, cakes, pie crusts and their famed corn muffins.Eli sa Nadworny/NPRChelsea Milling also controls all aspects of manufacturing. Bobby Doerr Jersey They retailer the grain, grind it into flour, blend the mixes, print those blue and white packing containers: every thing but increase the crops themselves. That retains rates down, too. It absolutely was Howdy Holmes’ good grandfather Harmon who began the Chelsea Milling Organization just west of Ann Arbor during the early 1900s. It had been his grandmother Mabel who developed the country’s to start with packaged baking combine, and she came up along with the identify, “Jiffy.” That blend went out there in 1930, and also the rest is baking history. The company’s blue-and-white grain silos tower over the little metropolis of Chelsea (population five,000) in which they have constantly been: suitable in the course of city, just off Most important Avenue. Holmes prospects us out to the factory flooring, wherever we watch a mesmerizing parade of those people acquainted blue and white bins march previous on the conveyor belt. As Holmes reveals us all-around, it gets apparent he is aware of practically all of his personnel by name. “Hey, Steve-oh!” he phone calls out to one worker pa sing by; “Hi Donnie, how are ya?” to a different, driving a forklift, who replies using the delightfully redundant, “Hi, Howdy!” Enlarge this picture(Best) Howdy Holmes talks with employee Sandy Parker within the factory flooring. Parker started doing work at Jiffy when she was 24 years previous, virtually 38 many years ago. (Bottom still left) Historical pictures line the partitions in the manufacturing unit entrance. (Bottom proper) Staff lockers.Eli sa Nadworny/NPRhide captiontoggle captionEli sa Nadworny/NPR(Top rated) Howdy Holmes talks with personnel Sandy Parker around the manufacturing facility ground. Parker begun doing the job at Jiffy when she was 24 yrs aged, approximately 38 years back. (Bottom left) Historical photographs line the walls in the manufacturing unit entrance. (Base proper) Employee lockers.Eli sa Nadworny/NPRJiffy employs 311 persons, and as we tour the plant, Holmes tells Joe Kelly Jersey me a remarkable thing: “In the historical past of our corporation,” he suggests, “we have not laid anyone off.” Remember, the company’s been in busine s for over a century. With time, the workforce in this article has shrunk, though the busine s has managed to downsize by attrition, as older staff retire. Plus the potential is clear as we walk past two large yellow robotic arms, poised to stack scenarios of baking combine on pallets. Howdy Holmes figures each and every robot does the work of twelve people. So, from 311 staff now, Holmes anticipates that “10 decades from now, we’ll almost certainly have 240 folks. And we’ll be doing four periods the quantity.” Enlarge this imageScenes within the manufacturing unit ground. (Top rated still left) Crammed and sealed boxes of corn muffin mix on the conveyor. (Prime ideal) When containers are stuffed with corn muffin blend, an additional tiny burst of golden combine shoots up into the air. (Base) A manufacturing facility employee checks boxes right after they have been crammed with blend.Eli sa Nadworny/NPRhide captiontoggle captionEli sa Nadworny/NPRScenes with the manufacturing facility ground. (Prime left) Filled and sealed boxes of corn muffin combine on the conveyor. (Leading right) When bins are filled with Luis Tiant Jersey corn muffin blend, an extra little burst of golden blend shoots up into the air. (Base) A manufacturing facility employee checks boxes right after they have been stuffed with mix.Eli sa Nadworny/NPRChalk that around automation. So what will keep this busine s enterprise developing? To be a spouse and children organization operator, Holmes claims he’d wish to see some alterations from Washington: a reduced company tax price, for just one. Enlarge this imageOne on the quite a few “Jiffy” themed toys, collectibles and trinkets that fill the offices of your Chelsea Milling Co.Eli sa Nadworny/NPRhide captiontoggle captionEli sa Nadworny/NPROne of your many “Jiffy” themed toys, collectibles and trinkets that fill the offices with the Chelsea Milling Co.Eli sa Nadworny/NPRHe does anticipate the Trump administration to enhance items. “I can not picture the way it wouldn’t be superior for company,” he says. “We’re speaking about busine s enterprise men. You hear quite a bit of conversation from elected officers about organization who’ve never operate one particular. I discover that interesting. I also come acro s it not exactly favorable.” This is the stark fact this corporation faces: Persons never bake nearly around they utilized to. Given that 1991, retail income of packaged baking mixes happen to be about the skids, down about 39 per cent acro s the board. So the organization is adapting. A increasing element of Jiffy’s enterprise now is product sales to institutions: They sell substantial bags of combine to hospitals, prisons, faculties and restaurants. To the rest of us, it is really even now the minor blue-and-white box, top into a small batch of piping scorching corn muffins. With maybe a pat of butter to sweeten the offer. Enlarge this imageTwo of Jiffy’s famous corn muffins.Eli sa Nadworny/NPRhide captiontoggle captionEli sa Nadworny/NPRTwo of Jiffy’s renowned corn muffins.Eli sa Nadworny/NPR The “Our Land” series is produced by Eli sa Nadworny.

Dolores Hayden: una città non sessista

In un saggio [1] del 1980 l’urbanista Dolores Hayden indagava la questione del sessismo insito negli aspetti spaziali dell’organizzazione urbana, concludendo che la soluzione di contrasto al modello di divisione del lavoro, basato sull’appartenenza biologica a uno dei due sessi, doveva in primo luogo mettere in discussione le basi dello sviluppo urbano contemporaneo. Vista dagli Stati Uniti il problema al quale dare soluzione non poteva che essere identificato nel grande progetto suburbano che aveva portato più della metà della popolazione di quel paese a vivere in luoghi privi della diversità funzionale tipica delle città. Tutto ciò era già stato denunciato nel 1963 da Betty Friedan in “The Feminine Mystique” come una vicenda di puro esercizio di potere di un genere sull’altro. Il problema al quale le madri di famiglia americane non riuscivano a dare un nome era la casa unifamiliare con garage abbastanza ampio da contenere due auto, e tutte le differenti funzioni dell’ambiente urbano a portata di tragitto con questo mezzo di trasporto. Nessun impiego extra domestico, perché le espansioni suburbane sono la perfetta incarnazione della città dormitorio dove il maschio bianco lavoratore ritorna la sera dopo una giornata di lavoro in città.

Rispetto a questo scenario, la proposta del movimento “New Urbanism” per le nuove espansioni insediative è il modello compatto, polifunzionale e “orientato” al trasporto pubblico della città tradizionale. L’idea che gli abitanti di queste comunità, differenti per qualità edilizia e spaziale rispetto al classico suburbio dominato dalla case unifamiliari, possano interagire meglio tra di loro ha probabilmente qualcosa in comune con le soluzioni progettuali individuate da Dolores Hayden. Tuttavia uno studio pubblicato dal “Journal of Planning Education and Research” [2], che dopo più di trent’anni ha in un certo senso provato a rispondere alla domanda di Hayden, indagando le differenze nell’esperienza delle donne che abitano in quartieri “New Urbanism” da una parte o nei classici sobborghi a bassa densità edilizia e a scarsissima integrazione spaziale dall’altra, ha scoperto che, a parte il vantaggio di riuscire ad organizzare meglio la distribuzione del lavoro domestico grazie alla migliore accessibilità di attività commerciali e di servizio, il design “New Urbanism” non modifica di una virgola le divisione di genere del lavoro domestico. Verrebbe quindi da concludere che una società sessista produce una corrispondente organizzazione dello spazio urbano, cosa che non manca di fare Hayden in chiusura del saggio di cui qui proponiamo alcuni estratti (M.B.).

Che la casa sia il posto della donna è stato, nell’ultimo secolo, uno dei princìpi fondamentali dell’architettura e dell’urbanistica degli Stati Uniti. E’ un principio implicitamente iscritto nell’esercizio delle professioni progettuali di stampo conservativo e dominate dai maschi che non si troverà certo nei libri di testo sull’uso del suolo. Esso ha generato molto meno dibattito di qualsiasi altro principio organizzativo della città contemporanea americana in un era di capitalismo monopolistico, che comprende la devastante pressione del settore immobiliare privato, la feticistica dipendenza di milioni di persone dall’auto privata e lo sperpero di energia.(…) Abitazioni, quartieri e città disegnate secondo questo principio limitano le donne fisicamente, socialmente ed economicamente. Alle donne capita di essere gravemente frustrate quando cercano di sfidare ciò che impedisce loro di passare tutta o parte della giornata lavorativa in un impiego retribuito. Io sostegno che l’unico rimedio per questa situazione sia lo sviluppo di un nuovo paradigma della casa, del quartiere e della città; bisogna cominciare a descrivere il progetto fisico, sociale ed economico di un insediamento umano che possa supportare, anziché limitare, le attività delle lavoratrici e delle loro famiglie. Questo riconoscimento è essenziale per avviare il riutilizzo del patrimonio residenziale esistente sia per realizzarne di nuovo che soddisfi i bisogni della nuova e crescente maggioranza delle lavoratrici americane e delle loro famiglie. Quando si parla della città americana nell’ultimo quarto del ventesimo secolo, la distinzione tra “città” è “sobborgo” deve essere evitata. La regione urbana, organizzata per separare le residenze dai luoghi di lavoro, deve essere vista nel suo insieme. In essa oltre la metà della popolazione risiede nell’area suburbana dispersa sul territorio, in ciò che si può definire “comunità dormitorio”. La maggior parte dell’ambiente costruito degli Stati Uniti è rappresentato dallo sprawl suburbano: case unifamiliari raggruppate in aree circoscritte secondo la classe sociale, attraversate da autostrade e servite da centri e da vie commerciali. Oltre 50 milioni di casette sono sparpagliate sul territorio della nazione.(…)

Riconoscendo il bisogno di un differente tipo di ambiente, si può individuare un uso più efficiente dei fondi e dei sussidi ora impiegati per le abitazioni unifamiliari. Persino per le donne con maggiori risorse finanziarie il bisogno di soluzioni residenziali e di servizi migliori risulta evidente. Attualmente i problemi delle donne lavoratrici più benestanti sono stati considerati problemi “privati”, come se la mancanza di buone cure domestiche dipendesse dalla loro mancanza di tempo. Gli ausili ad un ambiente privo di servizi di cura per l’infanzia, trasporto pubblico, o ristorazione sono soluzioni “private” che generano profitto: donne di servizio e baby sitter a ore, servizi di cura per gli anziani in franchising o un uso esagerato della televisione, fast food, facile accesso al credito per acquistare un’automobile, una lavatrice o un forno a micro onde. Queste soluzioni commerciali non solo oscurano il fallimento delle politiche abitative americane, ma generano cattive condizioni di lavoro per altre donne.(…) Un programma per ottenere la giustizia economica e ambientale che le donne richiedono, deve essere necessariamente corrispondere a una soluzione che superi la tradizionale divisione tra lavoro domestico e economia di mercato, tra abitazione privata e posto di lavoro.(…) Le donne devono trasformare la divisione sessuale del lavoro domestico, la base economica di tipo privatistico del lavoro domestico, e la separazione spaziale tra case e luoghi di lavoro nell’ambiente costruito, se vogliono essere membri della società con pari diritti. (…) Quando tutte le casalinghe riconosceranno che esse sono in lotta contro gli stereotipi di genere e le discriminazioni salariali, quando esse vedranno che i cambiamenti sociali, economici ed ambientali sono necessari per superare queste condizioni, non potranno più tollerare che abitazioni e città, disegnate in base a principi di un’altra era, proclamino che il posto della donna sia la casa.


[1] D. Hayden, What Would a Non-Sexist City Be Like? Speculations on Housing, Urban Design, and Human Work, in Sign, Vol. 5, No. 3, Supplemento Women and the American City, 1980. Gli estratti  qui proposti sono stati tradotti da Michela Barzi.

[2],C. Fagan, D.Trudeau, Empowerment by Design? Women’s Use of New Urbanist Neighborhoods in Suburbia, Journal of Planning Education and Research, 16 guigno 2014.

L’immagine di copertina è tratta da Marketplace.

Michel de Certeau, camminare per la città

A distanza di oltre trent’anni dalla prima edizione di Vita e morte delle grandi città, Jane Jacobs ricordava che i primi ad aver capito il senso del suo libro erano stati i pedoni, perché leggendolo avevano potuto constatare quanto in comune ci fosse tra la sua esposizione e il loro appagamento, le loro preoccupazioni ed esperienze. Ma d’altra parte essi avevano collaborato alla ricerca, che si era basata sulla osservazione e dall’ascolto della gente che cammina. Poi, a sua volta, il libro ha collaborato con le persone che si spostano a piedi dando legittimità a ciò che essi già conoscevano per conto loro[1]. La prospettiva del pedone ha quindi costituito il centro del cambiamento di paradigma che il libro aveva introdotto nell’urbanistica degli ultimi decenni del Novecento. D’altra parte le regole spaziali di chi si sposta a piedi nella città non necessariamente coincidono con quelle stabilite dalle norme urbanistiche.

Di ciò era convinto anche Michel de Certeau che individuava nell’atto di camminare la creazione di una città «metaforica», cioè in spostamento all’interno della città pianificata. Nei brani di seguito riportati[2] l’autore racconta come il pedone trasformi «un’altra cosa ciascun significante spaziale», dato che camminare per la città è una pratica che «disfa le superfici leggibili» della città raffigurata e osservata dall’alto. «Ma coloro che vivono quotidianamente la città, a partire da soglie in cui cessa la visibilità, stanno in basso». E i loro corpi si muovono tra i pieni e i vuoti «di un testo urbano che essi scrivono senza poterlo leggere» (M.B.).


Claude Monet, Le Boulevard des Capucines, 1873

«Le successioni di passi sono una forma di organizzazione dello spazio, costituiscono la trama dei luoghi. Da questo punto di vista, le motricità pedonali formano uno di quei sistemi reali la cui esistenza crea effettivamente la città, ma che non hanno alcun ricettacolo fisico. Non si localizzano: sono esse stesse a costruire uno spazio.

Certamente i percorsi pedonali possono essere riportati su planimetrie urbane così da trascrivere le tracce (qui molto intense, là molto leggere) e le traiettorie (passanti di qua e non di là). Ma queste curve marcate o sottili rinviano soltanto, come parole, all’assenza di ciò che è passato. Nel tracciato dei percorsi si perde ciò che è stato: l’atto stesso di passare. L’operazione del camminare, del vagare ,del «rimirare le vetrine», ovverosia l’attività dei passanti, è trasposta in punti che compongo su un piano una linea totalizzante e reversibile. Resta così soltanto una reliquia, posta nel non – tempo di una superficie di proiezione, che pur se visibile ha per effetto di rendere invisibile l’operazione che l’ha resa possibile (…).

Un paragone con l’atto di parlare permette di spingerci più lontano e di non limitarci alla critica delle rappresentazioni grafiche, intravedendo, ai margini della leggibilità, un inaccessibile al di là. L’atto di camminare sta al sistema urbano come l’enunciazione (lo speech act ovvero l’atto locutorio) sta alla lingua o agli enunciati proferiti. Sul piano più elementare, questo ha in effetti una triplice funzione «enunciativa»: è un processo di appropriazione del sistema topografico da parte del pedone (così come il locutore si appropria della lingua assumendola); è una realizzazione spaziale del luogo e così come l’atto locatario è una realizzazione sonora della lingua)(…) Il camminare sembra dunque trovare una prima definizione come spazio di enunciazione.(…)[3]

Innanzitutto, se è vero che un ordine spaziale organizza un insieme di possibilità (per esempio. attraverso un luogo in cui si può circolare) e di interdizioni (per esempio, un muro che impedisce di proseguire) il camminatore ne attualizza alcune. E in questo modo le fa essere, oltre che apparire . (…) E se, da un lato, rende effettive solo alcune delle possibilità fissate dall’ordine costituito (va soltanto in questa direzione, ma non in quella), dall’altro accresce il numero di possibili (per esempio, trovando scorciatoie o facendo delle deviazioni) e quello degli interdetti (per esempio, evita percorsi ritenuti leciti o obbligatori). Dunque, seleziona. Il fruitore della città preleva frammenti dell’enunciato per attuarli in segreto[4].

Crea così una discontinuità, sia operando delle scelte nei significanti del linguaggio spaziale, sia dislocandoli grazie all’uso che ne fa. Vota alcuni luoghi all’inerzia o all’evanescenza e, con altri, compone figure spaziali rare, accidentali, o illegittime. Ma questo già ci introduce in una retorica del camminare.

Praticare lo spazio significa dunque ripetere l’esperienza esultante e silenziosa dell’infanzia; significa essere altro e passare all’altro nel luogo. (…) L’infanzia che determina le pratiche dello spazio sviluppa in seguito i suoi effetti, prolifera, inonda gli spazi privati e pubblici, disfa le superfici leggibili, e crea nella città pianificata una città «metaforica» o in spostamento, così come la sognava Kandisky: una grande città costruita secondo tutte le regole dell’architettura è improvvisamente scossa da una forza che sfida i calcoli».



[1] Jane Jacobs, Foreword to The Death and Life of Great American Cities, Modern Library, 1993. Il testo in corsivo è stato tradotto da Michela Barzi.

[2] Michela de Certeau,L’invention du quotidien. I Art de fair, Gallimard, 1990, L’invenzione del quotidiano, trad. it di Mario Baccianini, Roma, Edizioni Lavoro, 2001, pp.144-167.

[3]Anche Jean-Francois Augoyard aveva notato, nell’ambito di una ricerca svolta nel quartiere Arlequin di Grenoble, l’analogia tra la quotidianità dei percorsi delle persone e il linguaggio, esattamente come de Certeau paragona l’atto di camminare nella città  Cfr. Jean-Francois Augoyard, Pas à pas, Parigi, editions du Seuil, 1979, trad. it di Roberto Cincotta, Passo passo, Roma, edizioni del lavoro, 1989, p. 29.

[4] de Certeau cita un articolo di Roland Barthes, pubblicato nel n° 153 (1970-71) della rivista Architecture d’aujourd’hui in cui quest’ultimo autore scrive: «Noi parliamo la nostra città […] semplicemente abitandola, percorrendola, guardandola» Cfr. L’invenzione del quotidiano, cit. nota 12, p. 151.

In testata il quadro di Gustave Caillebotte Rue de Paris, temps de pluie, 1877.